Pesquisadores repensam na ligação entre infecções em mulheres grávidas e autismo em criança

01 de junho de 2016

As mulheres que desenvolvem infecções durante a gravidez correm um  um maior risco de ter uma criança com autismo.  A maioria dos dados indicam que uma  resposta imune materna hiperactiva  subjacente ao risco.

Mas uma nova análise é contrária a esta visão: Ele amarra altos níveis de uma proteína inflamatória em mulheres grávidas a um baixo risco de autismo em seus filhos, o que sugere que uma forte resposta imunitária é protetora.

Os pesquisadores analisaram 1.315 pares mãe-filho, incluindo 500 crianças com autismo e 235 com atraso de desenvolvimento. Eles descobriram que as mulheres grávidas saudáveis, com altos níveis de proteína C-reativa (PCR), um marcador de inflamação, são menos propensos a ter um filho com autismo do que as mulheres com níveis normais da proteína. Os resultados contradizem um relatório 2013 a partir de uma grande coorte finlandesa que empatou  níveis elevados de PCR durante a gravidez  a um risco aumentado de ter um filho com autismo.

“Era o oposto do que esperávamos encontrar,” diz o pesquisador sênior Lisa Croen , diretor do Programa de Pesquisa em Autismo da Kaiser Permanente em Oakland, Califórnia. O trabalho apareceu em abril, em Translational Psychiatry .

Os resultados sugerem que a resistência do sistema imunológico de uma mulher, em vez do que a sua resposta à infecção, é  na verdade o fator importante na determinação do risco de autismo. níveis basais moderados ou baixos de CRP pode indicar uma capacidade relativamente fraca para combater a infecção. E uma resposta imune menos vigoroso pode aumentar o risco em algumas mulheres, dizem os pesquisadores.

PROTEÍNA PROTETORA :

Sinais imunes no útero  pode impelir o feto em desenvolvimento para o autismo. Os investigadores não sabem exatamente como este processo se desenrola, mas estudos implicam várias moléculas do sistema imunológico, que varia de anticorpos para proteínas sinalizadoras. No novo estudo, a equipe de Croen examinaram os níveis de CRP, que uma pessoa produz em níveis baixos quando saudável e em níveis elevados em resposta à infecção, inflamação ou trauma.

Os cientistas mediram PCR em amostras de sangue congeladas de mulheres grávidas, armazenados depois de testes genéticos. Eles combinam os níveis de PCR com um diagnóstico de autismo ou atraso de desenvolvimento nas crianças, utilizando banco de dados de serviços de desenvolvimento da Califórnia.

Os pesquisadores não encontraram nenhuma associação entre os níveis de PCR nas mulheres e atraso no desenvolvimento em seus filhos. Mas as mulheres cujos níveis de PCR estavam nas alturas de 25 por cento do grupo tinha uma chance 44 por cento menor de ter um filho com autismo do que as outras mulheres, sugerindo que níveis elevados de PCR são protetores.

No estudo finlandês anteriormente, as mulheres grávidas com níveis de PCR pré-natal no top 10 por cento eram 80 por cento mais probabilidade de ter um filho com autismo do que aqueles na parte inferior 10 por cento.


Os resultados encontrados podem refletir diferenças nas populações estudadas. A população finlandesa relativamente uniforme diverge de várias maneiras das mulheres asiáticas, latino-americanos, brancos e negros, cujo sangue Croen e seus colegas examinaram.

É possível que as diferenças genéticas entre as duas populações, ou exposição a diferentes vírus e bactérias níveis de PCR-de influência, diz Croen. Essas diferenças também podem afetar o risco de autismo. “Nós realmente não sabemos por que os resultados diferem”, diz ela. “Nós estamos olhando para uma molécula particular em um mar de milhares de coisas diferentes que estão acontecendo no corpo de uma mulher.”

Estes dados só são provavelmente insuficientes para desvendar a relação entre os níveis de PCR e autismo, diz  Brian Lee , professor associado de epidemiologia e bioestatística na Universidade de Drexel, na Filadélfia. “O sistema imunológico é dinâmico. Uma medição ao longo de uma gravidez de nove meses não reflete necessariamente o que está acontecendo em toda a gravidez “, diz Lee.

Croen planeja se reunir com outros pesquisadores ainda este ano para dar sentido a todos os dados sobre imunidade materna eo risco de autismo. Alguns dos resultados encaixam perfeitamente em um modelo de ativação imune, enquanto outros, como aqueles em seu novo papel, vão contra a corrente.

“É hora de colocar todos os resultados sobre a mesa e olhar para as semelhanças e diferenças”, diz ela. “É realmente as inconsistências que nos diga alguma coisa.”

via scientificamerican

 

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